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Prepare for postpartum - the 6 things I wish I had known as a first time mom (abajo en Español)

The first weeks after giving birth is a very sensitive and vulnerable period in a women's life. The way she cares for herself and is cared for has a deep impact in her overall health for many years. This is why preparing for the Fourth Trimester, and especially your Sacred Window, is and should be as important as preparing for birth.

There are many things that I share with moms when talking about postpartum needs, but here are my top 6 I wish I had known before giving birth to my daughter:

1) Have a plan

Most moms have a birth plan nowadays to make sure that their wishes are respected, but still most women don't think about a postpartum plan which I believe has the same importance.

Just take a moment and dream about how your perfect fourth trimester would look like. Think about all the details that seem important to you! How do you wish to care for your child? How will you make sure that you can rest? Who will take care of the household chores? How will you commit to self-care? How will you get nurtured to recovery from birth? How do you wish to feel the energy of your home and what elements can help you with that?

Talk about it with your partner and your family and friends to make them understand your needs and wishes and find a way they can support you with that.

When I was preparing for postpartum I talked with my partner about some of my wishes, but we definitely didn’t cover it all and I was not very clear with family and friends about what I wanted and needed, partially because I was just not used to asking for help and putting boundaries. What I know now is that postpartum is really not the right moment to be shy about that. It’s such an important time in a woman’s life that everything she experiences during that period leaves such a deep imprint in her heart.

2) Gather your tribe

I think we should never walk our path alone, but especially during postpartum we should not pretend to be super woman or super mama who can do it all alone. In our times we have forgotten to receive help and support during certain moments of our life, and I think it’s important to understand that we have people around us who love us and wish to be there for us when we need them.

How your tribe looks like can be very different from mother to mother. You can include family and friends, or even hire professionals like a postpartum planner, a postpartum doula, a night nurse or a cleaning lady. There are so many options, just tune in with yourself and feel what works best for you.

We got some support by bringing our families over to help us, but it was not enough. They only stayed for a very short period and then we were left alone with everything. We didn’t involve any of our friends which now looking back sounds completely unbelievable, but we were just too shy to ask people to cook for us or clean our house or give us some emotional support. We had hired a doula for birth but not for the postpartum period, and to be honest that’s when I needed it most!

3) Have a plan for your meals

Nurturing meals are so important during your postpartum period as they will help your body to recover from pregnancy and birth, as well as help you with your milk supply and to feel better with all the changes you are going through during the fourth trimester.

Plan on the meals you would like to eat, stock your pantry, and think about how you will actually get food to your home and on the table. Leaving the meal preparation to you and your husband is not realistic or recommendable because both of you should rest and need time to bond with the baby. There are different ways you can feel supported with this. Freezer meals, help from family and friends, organizing a meal train, pre-ordered postpartum meals, etc. Find the way that works best for you and your loved ones!

Before giving birth, I had cooked and frozen food for about 10 to 15 days and during the first weeks we also had some support from our families. And still it was not enough. The moment I had to start cooking again came way to soon, and I wish I had planned this better.

4) Visitors

Be clear your expectations for visits during the first weeks or even months after giving birth. Be as clear as possible with family and friends about who you want to receive, when, for how long, how they can support you while they visit you and how would you wish them to behave around the baby. It sounds so basic, but believe me, most people don’t know how to behave around a postpartum family.

My husband and I had decided to limit the visits we would receive during the first 40 days to an absolute minimum and still I had some very irritating experiences that took me quite a while to heal.

5) Have a resource list

You might never need any of the resources on your list, but it’s still better to have it. Imagine if you have difficulties breastfeeding and with all the changes you are already going through you now must find a good lactation counselor. Better be prepared and know that you have a list of great professionals who can support you in case you need it. I also always recommend including some mommy & me activities in your resource list to make sure you don't isolate yourself.

I didn’t have a resource list and a few days after giving birth I thought I might need a lactation consultant. It was just very stressful to google around and look for recommendations of good consultants in a moment when I actually needed rest.

6) Let go, relax and stop trying to control everything

And even after the best preparation there will always be things that are not in our hands. In those moments just surrender, try to relax and accept! Accept that your house might not be as organized as before, that your priorities have changed and that there is no need to pretend that your are super woman. Your world might not feel perfect, but by letting go control you will be able to experience this period, and I would even say motherhood in general, with so much more calmness and joy, I promise!

This one was a tough one for me and sometimes it still is challenging, but I had to accept at some points that there are things a just couldn't control and that I can't "do it all". Recovering and bonding in family really is so much more important.

Prepárate para el postparto: las 6 cosas que desearía haber sabido como madre primeriza

Las primeras semanas después del parto es un período muy sensible y vulnerable en la vida de una mujer. La forma en que se cuida y se cuida tiene un profundo impacto en su salud general y en el bienestar de su familia durante muchos años. Por lo tanto, prepararse para el Cuarto Trimestre, y en especial para tu Ventana Sagrada, es y debe ser tan importante como prepararse para el parto.

Tuve una experiencia postparto bastante difícil y desearía haberme preparado mejor. En realidad, me preparé mucho más que la mayoría de las madres primerizas que conocía en ese momento, y aún había tantas cosas de las que no tenía idea, y desearía que alguien me lo contara.

Hay muchas cosas que comparto con otras madres cuando hablo de las necesidades postparto, pero aquí están mis 6 principales que desearía haber sabido antes de dar a luz a mi hija:

1) Ten un plan

La mayoría de las madres tienen un plan de parto hoy en día para asegurarse de que se respeten sus deseos, pero aun la mayoría de las mujeres no piensan en un plan postparto que creo que tiene la misma importancia.

Solo tómate un momento y sueña cómo te imaginas tu Ventana Sagrada perfecto. ¡Piensa en todos los detalles que te parecen importantes! ¿Cómo deseas cuidar a tu hijo? ¿Cómo asegurarás tu descanso? ¿Quién se encargará de las tareas domésticas? ¿Cómo te comprometerás con tu auto cuidado? ¿Cómo te nutrirás para recuperarte del parto? ¿Cómo deseas sentir la energía de tu hogar y qué elementos pueden ayudar para concretar?

Habla sobre esto con tu pareja y tu familia y amigos para que comprendan tus necesidades y deseos y encuentren una forma para apoyarte.

Cuando me estaba preparando para el postparto, hablé con mi pareja sobre algunos de mis deseos, pero definitivamente no lo cubrimos todo y no fui muy clara con mi familia y amigos sobre lo que quería y necesitaba, en parte porque simplemente no estaba acostumbrada a pedir ayuda y a poner límites. Lo que sé ahora es que el postparto realmente no es el momento adecuado para ser tímida al respecto. Es un momento tan importante en la vida de una mujer que todo lo que experimenta durante ese período deja una huella tan profunda en su corazón.

2) Apoyate en tu tribu

Creo que nunca debemos caminar por nuestro camino solas, pero especialmente durante el postparto no debemos pretender ser una súper mujer o una súper mamá que puede hacerlo todo sola. En nuestros tiempos nos hemos olvidado de recibir ayuda y apoyo durante ciertos momentos de nuestra vida, y creo que es importante entender que tenemos personas a nuestro alrededor que nos aman y desean estar a nuestro lado cuando los necesitamos.

Quien forma parte de tu tribu puede ser muy diferente de madre a madre. Puede incluir familiares y amigos, o incluso profesionales contratados como una planificadora postparto, una doula postparto, una enfermera nocturna o una mujer de la limpieza. Hay tantas opciones, solo sintonízate contigo mismo y siente lo que funciona mejor para ti.

Nosotros recibimos apoyo al traer a nuestras familias para ayudarnos, pero no fue suficiente. Solo se quedaron por un período muy corto y luego nos quedamos solos con todo. No involucramos a ninguno de nuestros amigos, que ahora mirar hacia atrás suena completamente increíble, pero fuimos demasiado tímidos para pedirle a la gente que nos cocinara o limpiara nuestra casa o nos brindara algún tipo de apoyo emocional. Habíamos contratado una doula de parto, pero no para el período postparto, y para ser sincero, ¡es cuando más la necesitaba!

3) Ten un plan para las comidas

Las comidas nutritivas son tan importantes durante el período postparto, ya que ayudarán a tu cuerpo a recuperarse del embarazo y el parto, así como a para establecer un buen suministro de leche y también a sentirte mejor con todos los cambios que está experimentando durante el cuarto trimestre.

Planifica las comidas que te gustarían comer, abastece tu despensa y piensa en cómo realmente llegarán los alimentos a tu hogar y a tu mesa. Dejar la preparación de la comida a ti y tu pareja no es realista ni recomendable porque ambos deben descansar y necesitan tiempo para relacionarse con el bebé. Hay diferentes maneras de asegurarte tener siempre comida nutritiva. Prepara comida de antemano que puedes congelar, pide ayuda a familiares y amigos, organicen un tren de comidas, pidan comidas adecuadas para el postparto, etc. ¡Encuentre la forma que mejor funcione para ti y tus seres queridos!

Antes de dar a luz, había cocinado y congelado alimentos durante unos 10 a 15 días y durante las primeras semanas también tuvimos un poco de apoyo de nuestras familias. Y aun así no fue suficiente. El momento en que tuve que comenzar a cocinar nuevamente llegó pronto, y desearía haberlo planeado mejor.

4) Visitas

Ten claras sus expectativas para las visitas durante las primeras semanas o incluso meses después del parto. Sé lo más claro posible con tu familia y amigos sobre a quién quieres recibir, cuándo, por cuánto tiempo, cómo pueden apoyarlos mientras los visitan y cómo desearías que se comporten con el bebé. Suena muy básico, pero créeme, la mayoría de las personas no saben cómo comportarse con una familia postparto.

Mi esposo y yo decidimos limitar las visitas que recibiríamos durante los primeros 40 días a un mínimo absoluto y aun así tuve algunas experiencias muy irritantes que me tomaron bastante tiempo para sanar.

5) Ten una lista de recursos

Es posible que nunca necesites ninguno de los recursos en tu lista, pero aun así es mejor tenerla. Imagínate si tienes dificultades para amamantar y con todos los cambios que ya está experimentando, debes encontrar una buena consejera de lactancia. Es mejor estar preparado y saber que tienes una lista de excelentes profesionales que pueden apoyarte en caso de necesitarlo. También siempre recomiendo incluir algunas actividades de mamá y bebe en tu lista de recursos para poder conectar con otras mamitas.

No tenía una lista de recursos y unos días después de dar a luz pensé que podría necesitar una consultora de lactancia. Fue muy estresante buscar en Google y buscar recomendaciones de buenas consultoras en un momento en que realmente necesitaba descansar.

6) Déjate llevar, relájate y suelta el control

E incluso después de la mejor preparación, siempre habrá cosas que no están en tus manos. En esos momentos solo ríndete, ¡intenta relajarte y acepta! Acepta que tu casa posiblemente no esté tan organizada como antes, que tus prioridades han cambiado y que no es necesario pretender que eres super woman. Es posible que tu mundo no se sienta perfecto, pero soltar el control te ayudará a experimentar este período, e incluso diría que la maternidad en general, con mucha más calma y alegría, ¡lo prometo!

Este fue difícil para mí y, a veces, sigue siendo un desafío, pero tuve que aceptar que hay cosas que simplemente no puedo controlar y que no puedo "hacerlo todo". La recuperación y la unión en la familia realmente es mucho más importante.

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